Estados Unidos e Europa vivem momentos distintos da pandemia

A Áustria aplicará o mandato mais rigoroso da União Europeia sobre exigência da vacina contra a Covid-19 nesta semana, tornando a imunização obrigatória para qualquer pessoa com mais de 18 anos. Enquanto Itália, Grécia e outros países da UE exigiram a vacina para certos grupos, como idosos, profissionais de saúde e trabalhadores, a Áustria é o primeiro do bloco a implementar medidas para grupos tão abrangentes.

O consenso político em torno do plano austríaco mostrou sinais de desmoronamento nas últimas semanas, enquanto os especialistas aguardavam dados para ver se as vacinas disponíveis seriam tão eficazes contra a nova variante Ômicron, que é altamente transmissível.

Estudos recentes, incluindo um relatório publicado na terça-feira (1º) pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, confirmaram que as vacinas ajudam a prevenir doenças graves, hospitalização e morte, enquanto as doses de reforço aumentam essas proteções.

O governo da Áustria disse que, embora o mandato seja um passo difícil, é necessário combater doenças graves e sair da pandemia. “Sabemos que a vacinação é a única maneira de sair disso e voltar a uma vida normal”, disse recentemente à BBC a ministra federal da Áustria, Karoline Edtstadler.

Um retorno à vida normal – ou algo próximo disso – está começando em toda a Europa. Da reabertura de restaurantes e vida noturna ao relaxamento das medidas de quarentena e remoção das exigências de máscaras, algumas das maiores economias do bloco estão relaxando suas regras da Covid-19, apesar dos números recordes de casos, alimentados em grande parte pela disseminação da Ômicron. As autoridades dizem que podem fazê-lo porque a variante está causando doenças menos graves e hospitalizações entre suas populações altamente vacinadas.

O secretário de Saúde da Grã-Bretanha, Sajid Javid, descartou na segunda-feira uma ordem que obrigava todos os trabalhadores médicos da linha de frente na Inglaterra a serem vacinados, dizendo que, embora a vacinação continue sendo “nossa melhor linha de defesa”, não é mais “proporcional” exigi-la. A inversão de marcha seguiu a decisão da Inglaterra de abandonar suas restrições do chamado “Plano B”, introduzidas para combater a variante Ômicron, como casos de platô.

Noruega, Dinamarca e Holanda estão suspendendo suas regras restantes contra a Covid-19, apesar do aumento de casos – a Dinamarca tem a segunda maior taxa de infecção, ou média de sete dias de novas infecções, de qualquer nação do mundo, de acordo com Our World in Data.

Autoridades nos países disseram que os picos recentes não se traduziram em um aumento nas hospitalizações, como o primeiro-ministro da Noruega, Gahr Stoere, observou: “Estamos bem protegidos pelas vacinas”. A França disse na quarta-feira que começaria a reverter as restrições à medida que a situação parece se estabilizar.

Estados Unidos
O quadro parece muito diferente nos Estados Unidos, onde as crescentes hospitalizações e mortes destruíram as esperanças de que a Ômicron fosse mais gentil com o país do que as ondas anteriores. Ao contrário da Europa Ocidental, onde os líderes estão começando a virar a página da pandemia, a taxa de mortalidade por Covid nos Estados Unidos está subindo, de acordo com as últimas estimativas do Our World in Data.

Especialistas culpam o fracasso do país em vacinar tantas pessoas quanto outras nações ricas. Os EUA agora ocupam o quarto lugar globalmente em mortes por Covid-19 per capita, de acordo com a Universidade Johns Hopkins. O único grande país europeu a superar o número de mortos nos EUA é a Polônia.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) alertou que está começando a ver um aumento preocupante de mortes na maioria das regiões do mundo, e que é prematuro para qualquer país desistir das tentativas de interromper a transmissão.

“Estamos preocupados que uma narrativa tenha se consolidado em alguns países que, por causa das vacinas, e devido à alta transmissibilidade e menor gravidade da Ômicron, a prevenção da transmissão não é mais possível e não é mais necessária. Nada poderia estar mais longe da verdade”, disse.

O chefe da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, disse a repórteres na terça-feira.

“Mais transmissão significa mais mortes. Não estamos pedindo que nenhum país retorne ao chamado lockdown. Mas estamos pedindo a todos os países que protejam seu povo usando todas as ferramentas disponíveis, não apenas vacinas. É prematuro para qualquer país também se render ou declarar vitória”, acrescentou.

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